prototipo de producto
Escrito abril 24, 2018 por danny

Cómo Crear Un Prototipo De Producto

Una niña mexicana de ocho años de edad acaba de ganar un prestigioso premio científico por haber creado un calentador solar elaborado con mangueras usadas, paneles de vidrio de una antigua obra de construcción y troncos. Su invento ayudará a que personas de bajos recursos dejen de talar árboles para obtener leña, reduciendo así los efectos del cambio climático.

Probablemente tú también tengas algunas ideas de productos. Posiblemente, los dejaste de lado porque no sabías qué hacer. Bueno, resulta que no tienes que tener mucho dinero, ni un título en física, ni tu propio laboratorio para arrancar con tu idea.

 Xóchitl Guadalupe Cruz López y su calentador solar  (Mexican News Daily)

Xóchitl Guadalupe Cruz López y su calentador solar (Mexican News Daily

En la imagen de arriba puedes observar un prototipo de producto. Luego de idear tu producto, ese es el siguiente paso a seguir. Un prototipo proporciona una prueba física de la viabilidad del producto y facilita la detección de fallos en el diseño. Puedes utilizar el prototipo para asegurar la inversión, despertar el interés de una plataforma de financiamiento y para facilitar su proceso de fabricación.

En este artículo, te mostraremos el proceso paso a paso para crear un prototipo de producto. Aprenderás a desarrollar tus ideas, encontrar fabricantes e incluso solicitar patentes. Y sí, tú puedes lograrlo.

¿Qué es un Prototipo de Producto?

El diccionario Merriam-Webster define un prototipo como un “modelo original sobre el cual se crea un patrón”.

En lenguaje sencillo, un prototipo es una versión real en 3D de la idea de tu producto.

Una copia impresa en 3D de un diseño de juguete es un “prototipo”, al igual que un modelo elaborado en papel y pegamento de una nueva herramienta. Si el mismo es creado con el fin de demostrar una idea o estudiar su viabilidad, entonces se le puede considerar un prototipo.

Los prototipos pueden ser clasificados en cuatro grandes categorías, según su función y complejidad:

Prototipo visual: El prototipo visual tiene por objeto mostrar el tamaño y la forma del producto final. No muestra la funcionalidad, materiales o masa del producto. Más bien, simplemente representa sus dimensiones.

Un trozo de madera moldeado en forma de producto final es un “prototipo visual”, al igual que un modelo digital realizado en un software de renderización 3D.

3d product prototype example

Ejemplo de un prototipo visual (Image source)

“Prueba de Concepto”: Se trata de un modelo rudimentario destinado a demostrar las funciones y la viabilidad de la idea, es decir, de demostrar que el concepto puede funcionar realmente. Usualmente usarás materiales disponibles a mano para crear este prototipo. No tiene que parecer, sentirse o incluso funcionar como el resultado final; simplemente tiene que demostrar que la idea es viable.

Un buen ejemplo de prototipo de “prueba de concepto” es el diseño original de la Super Soaker. En lugar de piezas mecanizadas de lujo, está elaborada con tubos de PVC y una botella de Coca-Cola vacía.

ejemplo prototitpo de prueba de concepto


Un prototipo de “prueba de concepto” usa materiales disponibles a mano (Image source)

Prototipo de Presentación: Como su nombre lo indica, se trata de una versión del producto lista para su presentación. Es funcional y tiene el mismo aspecto que el producto. Este prototipo puede ser mostrado a inversionistas, fabricantes y clientes potenciales para darles una idea de cómo será el resultado final. Este prototipo suele fabricarse con materiales y técnicas de fabricación a la medida.

Un ejemplo de prototipos de presentación son los “concept cars”, creados por los fabricantes de automóviles. Dado que estos vehículos suelen estar destinados a la demostración más que a la producción, a menudo utilizan materiales caros y técnicas de fabricación sofisticadas.

chevrolet prototipo


El concepto 2007 Chevrolet Volt Concept usa materiales caros (Image source)


Prototipo de Pre-producción:
Esta es una versión modificada del prototipo de presentación. Tiene la misma funcionalidad pero se construye utilizando materiales y métodos listos para la producción. Los fabricantes a menudo se fijan en el prototipo de pre-producción para determinar cómo deben producir el producto en masa.

prototipo de producto


Este prototipo de pre-producción solo es un poco diferente del prototipo de presentación (Image source)

Cada uno de estos prototipos se basa en el primero. No tienes que obligatoriamente pasar por las cuatro etapas. Puedes pasar de una prueba de concepto construida con cinta adhesiva y papel, a un prototipo listo para la producción.

¿Cómo Crear Tu Prototipo de Producto?

Si estás leyendo esto, es probable que ya tengas una idea para un producto. Esto puede ser un simple boceto dibujado en la parte posterior de una servilleta, un render 3D, o incluso una prueba de concepto completa.

El siguiente paso se trata de convertir esta idea en un prototipo funcional. A continuación compartimos contigo el proceso de creación de tu propio prototipo:

1. Crea un diagrama o boceto detallado

El primer paso para crear un prototipo es hacer un bosquejo detallado del concepto o un diagrama. Tu objetivo será capturar de manera visual tantas ideas como sean posible.

Lo ideal sería que tuvieras dos bocetos conceptuales:

• Un bosquejo de diseño que muestre cómo podría verse el producto una vez terminado.

• Un boceto técnico que muestre las dimensiones, los materiales y el funcionamiento del producto.

Puedes apoyarte con un software para hacer esto, pero el trabajo realizado con lápiz y papel es mucho mejor. Incluso puedes recurrir a estos dibujos cuando estés solicitando una patente. Experimenta y sé creativo en este paso. Aún te encuentras lejos del proceso de fabricación, así que no temas probar cosas nuevas.

2. Crea un modelo 3D (opcional)

El siguiente paso (opcional) es trasladar tus bocetos conceptuales a un software de modelado 3D. Esto te ayudará (y a cualquier tercero, como inversionistas o socios) a visualizar mejor el producto. También puedes utilizar este modelo para crear una copia impresa en 3D de tu prototipo.

Otra ventaja de un modelo 3D es que puedes utilizar aplicaciones de realidad aumentada como Augment.com para visualizarlo en el mundo real. Esto funciona particularmente bien para demostrar el tamaño, la forma y el diseño de una idea de producto. Sin embargo, puede ser muy costoso para una pequeña empresa que aún está iniciando sus operaciones.

Existen varias herramientas que puedes utilizar para crear sencillos modelos 3D. Shapeways tiene una buena lista de recursos gratuitos y de pago.

3. Crea una “prueba de concepto”

Ahora viene la parte divertida: construir la idea del producto.

La elaboración de tu prueba de concepto dependerá de varios factores. Si tienes un producto sencillo que ya has modelado en un software 3D, puedes simplemente imprimirlo en 3D para crear tu “prueba de concepto”.

Sin embargo, si tu producto es complejo, de esos que cuentan con un número de partes mecánicas o electrónicas, tendrás que improvisar con más ahínco.

Recuerda que la prueba de concepto no tiene que verse bien ni parecerse al producto final. Simplemente tiene que funcionar. Incluso puedes utilizar productos domésticos comunes para crear este modelo en sus fases iniciales.

Para productos más complejos, es posible que tengas que buscar la ayuda de un técnico o un mecánico.

4. Crea tu primer prototipo

Tu prueba de concepto va a demostrar que el producto funciona. Tu modelo 3D muestra cómo este podría lucir.

El siguiente paso es combinar lo que has aprendido de la prueba de concepto y el modelo 3D para crear tu primer prototipo.

Este debe ser un modelo bastante detallado que se parezca a tu producto final y que tenga las mismas funciones.

No siempre es posible crear este primer prototipo detallado por sí solo. Dependiendo de su complejidad, es posible que desees obtener ayuda de algún mecánico o de un diseñador de prototipos especializado.

Puedes utilizar directorios como ThomasNetEngineering.com para localizar diseñadores de prototipos.

product prototype 2


ThomasNet tiene miles de diseñadores de prototipos

Dado que este es sólo el primer prototipo, no debes preocuparte demasiado por el tipo de materiales utilizados, ni por el costo. Tu objetivo es obtener un modelo que se asemeje a tu producto final.

5. Crea un prototipo listo para la producción

El paso final antes de llegar a la fabricación es eliminar lo innecesario de tu primer prototipo y dejarlo listo para su producción

Este es esencialmente un proceso de análisis de costos y factibilidad. Tendrás que revisar cada parte del prototipo y encontrar formas de reducir costos sin comprometer su funcionalidad.

Al mismo tiempo, debes encontrar la manera de mejorar la estética o durabilidad del producto.

Por ejemplo, puedes reemplazar una parte plástica de uso frecuente por una metálica, y una parte metálica de poco uso por una plástica. Esto te ayudará a reducir costos sin perder la calidad.

Resulta útil trabajar con un fabricante y averiguar cómo los distintos componentes del prototipo pueden afectar los costos y calidad. También debes examinar las diferentes materias primas y ver cuáles son estéticamente más atractivas.

Tu objetivo debe ser encontrar un equilibrio entre costo y calidad dependiendo de tu público objetivo. Si tu público objetivo son compradores exclusivos, por ejemplo, su calidad deberá prevalecer sobre el costo. Para los clientes de presupuesto reducido esto sería todo lo contrario.

Una vez que tengas un prototipo listo para la producción, podrás encontrar un fabricante y empezar a vender tu idea al mundo.

Consejos A Seguir Al Crear Un Prototipo De Producto

Hacer un prototipo desde cero puede ser complejo, especialmente para un fabricante novato. El proceso podrá fluir de mejor manera si sigues estos consejos:

1. Crea un listado de características prioritarias

Es inevitable que tu producto final no reúna todas las características que imaginaste en tu proyecto inicial. Las restricciones de costo y material implican recortar algunas funciones costosas.

Por lo tanto, cuando diseñes tu primer prototipo, trata de segmentar las características en tres categorías:

Características Necesarias: Estas son características que te son absolutamente necesarias para que el producto funcione. Por ejemplo, el “almacenamiento portátil” sería una función necesaria en un iPod.

Características Medianamente Necesarias:
Estas son características que ayudarían a que tu producto destaque, pero no son esenciales para su funcionamiento. Por ejemplo, la “rueda de clic” era una buena característica del iPod, pues la misma hizo que el iPod fuera mucho más fácil de usar, pero no era esencial para su funcionamiento.

ipod


La primera generación de iPod no tenia una “rueda de clic” porque era demasiado caro de implementar (Image source)

Características Innecesarias: son aquellas que son superfluas para el producto y que no aportan mucho en términos de atractivo o utilidad. Estas características suelen ser demasiado costosas de implementar también. Con seguridad puedes descartar estas características en tu diseño.

Trata contar con la mayor cantidad de características necesarias que te sean posibles en tu diseño final.

2. Firma NDAs y presenta solicitudes de patentes

Inevitablemente, durante el desarrollo de tu prototipo recurrirás a un diseñador de prototipos, un mecánico, a un modelador 3D, entre otros.

Si tu idea es innovadora, pronto podrás encontrar a alguien vendiéndola en AliExpress por un precio mucho más bajo. Incluso si no copian tu idea del producto, pueden copiar un nuevo diseño o la técnica de producción que hayas desarrollado.

Para protegerte contra el robo de propiedad intelectual, puedes considerar lo siguiente:

1. Presentar una solicitud de patente para la idea y el diseño del producto.

2. Pedir a todos los terceros que firmen acuerdos de confidencialidad (NDA).

NOLO tiene una guía para principiantes sobre la presentación de una solicitud de patente, aunque lo ideal sería contar con la ayuda de un abogado especialista en patentes.

Para crear NDAs, consulta esta plantilla.

3. Ten en cuenta los costos a la hora de diseñar

Uno de los mayores retos a la hora de crear un prototipo es encontrar un equilibrio entre utilidad y costo. Querrás que el producto cumpla con sus funciones, pero también querrás venderlo a un precio razonable. Un producto excepcional que se haga inalcanzable para tus clientes está destinado a fracasar.

Hazte estas dos preguntas en cada etapa del proceso de diseño:

¿Es necesaria esta etapa?

En caso de responder afirmativamente a esa pregunta, ¿cuál sería el material más barato para fabricarlo sin sacrificar su utilidad?

El costo de los materiales varía mucho, incluso entre materiales de la misma categoría (como el “plástico” o el “metal”). Ten esto en cuenta al diseñar tu producto.

4. Utiliza técnicas de fabricación estándar

Otra de las causas de los sobrecostos entre el prototipo y el producto final es el uso de técnicas de fabricación a la carta.

Esencialmente, cualquier fábrica que construya tu producto utilizará algunos procesos de fabricación estándar de la industria (como el “moldeo por inyección”). Si tu producto no puede ser fabricado con las técnicas ofrecidas por ellos, la fábrica tendrá que crear técnicas personalizadas y capacitar a su personal para utilizarlos.

Esto puede aumentar considerablemente el costo de producción, especialmente si se fabrica en pequeños lotes.

Por lo tanto, cuando diseñes tu prototipo, ten en cuenta el tipo de proceso de fabricación que requerirá cada pieza. Si una característica requiere una técnica de producción muy personalizada, considera entonces eliminarla. Un diseñador de prototipos o un mecánico debería ser capaz de ayudarte a resolver este problema.

5. Observa a tu competencia

Desmontar los productos de la competencia puede ayudarte a comprender detalladamente acerca de la funcionalidad de un producto. Esto puede ser de gran ayuda a la hora de diseñar tu propia idea.

Por lo tanto, antes de empezar a crear tu prototipo, estudia los productos de tu competencia. Analiza sus materiales, diseño y técnicas de fabricación. Fíjate si este tiene fallas y cuáles son sus ventajas.

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Si has diseñado un producto, nos encantaría escuchar tu historia en los comentarios.